cash advance


Agència notícies indígenes

Servindi

Equador: els 30.000 indígenes i camperols que van aconseguir l’impossible Imprimeix Correu electrònic
Impactes - Transnacionals petroleres
dimecres, 16 de gener de 2013 09:06

En un procés inèdit en el món, al gener de 2012 la justícia equatoriana confirmava la sentència emesa un any abans: declaraven la petroliera Chevron-Texaco culpable d'haver llançat milions de tones de material tòxic a la selva amazònica i la condemnaven a pagar una multa de 19,2 mil milions de dòlars, la xifra més alta en la història de les indemnitzacions judicials.

Els advocats dels 30.000 indígenes i camperols que formen l'Assemblea d'Afectats per Texaco no van trigar a iniciar els tràmits per a cobrar els diners. Però no a Equador, on la companyia nord-americana fa temps que va retirar els seus actius, sinó a Canadà, Brasil, Colòmbia i Argentina. Va ser en aquest últim país on el tràmit va donar els seus primers resultats. El 7 de novembre, la justícia argentina decretava l'embargament de tots els actius de la companyia. Una notícia que no ha agradat especialment als inversors: la novena petroliera més gran del món començava el mes de desembre amb fortes caigudes en borsa. S’ha fet el primer pas per reparar un dels majors abocaments tòxics de la història.

El primer barril de petroli

El 27 de juny de 1972, el primer barril de petroli de l’Amazonia equatoriana arribava a Quito, on era rebut amb tots els honors d'un cap d'Estat. Acomodat sobre un coixinet, damunt d'un tanc, el seguici va avançar fins al templete del Col·legi Militar, enmig d'una desfilada multitudinària per donar la benvinguda a una nova “era de prosperitat”, segons la veu nasal del Noticiero Nacional.

Quaranta anys després, la regió d’on es va extreure el petroli d’aquell barril és la més pobra d'Equador. I la que presenta majors índexs de càncer de tot el país. L'aire fa olor de gasolina, la terra fa olor de gasolina, l'aigua fa olor de gasolina. En una cafeteria del centre de Llac Agre, la capital d'aquesta regió petroliera, Hermenegildo Criollo ens explica la primera trobada amb la Texaco.

Criollo havia nascut en la comunitat cofán de Dureno. És prou gran com per recordar-se’n. Els rius que envolten el poblet proporcionaven aigua per a beure i pesca en abundància. Els boscos, animals per a caçar i medicines naturals. Van arribar amb helicòpters. “Tothom estava espantat, mai havíem vist alguna cosa així, volant per l'aire, i ens vam amagar en la selva”. Era el 1964. Texaco començava a aixecar la infraestructura del primer pou, Llac Agre I. “Vam seguir caminant i vam veure cinc hectàrees de bosc talat. Ells ens van cridar perquè ens hi acostéssim. En aquella època no parlàvem castellà, i encara menys anglès. Ens van donar tres plats, una mica de menjar i quatre culleres.” Aquest va ser l'únic pagament que van rebre a canvi de centenars de milers d'hectàrees.

Als pocs dies, els membres de la comunitat cofan van sentir un soroll estrany que venia de les màquines. La companyia començava a perforar. Un matí en la riba del riu, molt prop de la comunitat, va aparèixer una gran taca negra.

—Què és això? D'on ve?— van preguntar-se a la comunitat. Ni els més grans ni els xamans havien vist mai un vessament de petroli.

“Ni sabíem què era el petroli”, diu Hermenegildo Criollo. Els vessaments i els abocaments tòxics acabaven fluint cap al riu que utilitzaven els cofans per beure, per banyar-se, per regar els seus cultius, on bevien els animals. “Movíem cap a una banda el petroli i agafàvem l'aigua de baix. No sabíem que l'aigua estava contaminada”, diu Criollo. “I llavors van començar els mals de panxa, els mals de cap. Ens banyàvem al riu i tot el cos s’omplia de granets. Eren malalties que mai havíem vist”.

El seu primer fill va morir amb sis mesos per problemes de creixement. El segon va néixer sa, però les coses no van trigar a torçar-se. “Quan tenia tres anys, ja podia nedar i caminar. I jo el vaig dur un dia al riu. El nen, mentre es banyava, va beure aigua contaminada. Quan va arribar a casa va començar a vomitar. Va acabar vomitant sang. Abans de 24 hores va morir. Dos fills. Des d'aquell moment vaig plantejar-me què podia fer per defensar-nos de les malalties que venien de totes bandes”. El cas de la comunitat de Dureno no era aïllat.

Quan Texaco va abandonar Equador el 1992, va oblidar endur-se’n també 60,5 milions de litres de petroli que havia vessat en l'ecosistema amazònic i 68 mil milions de litres d'aigües tòxiques que havia abocat als rius. Per no parlar dels 235 mil milions de metres cúbics de gas que havia cremat a l'aire lliure. Un desastre ambiental i social solament comparable amb els més grans de la història: Txernòbil, el vessament del golf de Mèxic, Bophal o l’Exxon Valdez. Encara que en aquest cas no es va tractar d'un accident, sinó d'una acció deliberada per estalviar despeses, tal com va determinar la sentència del judici.

 

Indígenes i colons

Un dels principals obstacles per plantar cara a Texaco era la desconfiança entre els dos principals grups afectats per la contaminació: els pobles indígenes i els colons, pobladors de la serra equatoriana que havien arribat a la regió buscant feina a mesura que Texaco guanyava terreny a la selva.

Humberto Piaguaje pertany al poble secoya. Actualment només sobreviuen uns 445 membres de la seva cultura mil·lenària, amenazada pels abocaments i els canvis forçats en la seva forma de vida. “Va ser un procés de construcció ben difícil a l'inici”, diu. Recorda quan Luis Yanza, un dels primers líders dels colons, començava a convocar reunions: “La gent deia: ‘Chuta, com vols que ens reunim amb els colonitzadors? Si ells també van venir a destruir la nostra selva!”. Les ribes del riu, d'on obtenien l'aigua i la pesca, estaven constantment enfangades de petroli. Les malalties, per a les quals no tenien cura, delmaven la població, posaven a la vora de l'extinció els seus costums, la seva llengua, els seus relats i creences.

“Nosaltres ens sentíem molt sols davant aquesta situació. Però vam dir: ‘doncs no, hem de lluitar contra tot això, hem d'enfrontar-nos-hi tots junts. I així, malgrat haver-hi tants conflictes, de no conèixer la cultura, de parlar altres idiomes, vam fer el Front de Defensa de l’Amazonia”, diu Humberto Piaguaje.

Anys després, el 2001, l'organització es va ampliar amb la creació de l'Assemblea d'Afectats per la Texaco. Avui Piaguaje és el subcordinador legal d'aquesta organització que agrupa 30.000 indígenes i colons. L'objectiu principal de l'Assemblea és aconseguir, a través dels tribunals, justícia i reparació de tot el dany ambiental i social produït per la Texaco en els seus 28 anys d'activitat petroliera.

“El judici del segle”

El 1993, un grup d’advocats, colons i indígenes ja havien iniciat una demanda a Nova York contra la Texaco. Però el judici va ser bloquejat sistemàticament pel milionari equip d'advocats de la companyia. El principal argument de la petroliera era que el judici havia de realitzar-se a l’Equador. “Texaco considerava que aquí la justícia és molt corrupta i podien comprar els jutges amb un grapat de centaus”, explica Alejandra Almeida, d'Acció Ecològica.

El 2002, la Texaco aconseguia el seu objectiu: el judici de Nova York era traslladat a l’Equador. Però les coses no van sortir com esperava la companyia, diu Almeida: “Ells no van tenir en compte la mobilització aquí, que estaria vigilant tot el temps que els jutges no es venguessin. Tenint a centenars i centenars d'indígenes a la porta de la Cort, a cap jutge se li va a ocórrer fer alguna barbaritat. A l’Equador els judicis es guanyen als carrers. Amb això no comptava Texaco”. Els mitjans de comunicació van començar a parlar del “judici del segle”.

El 23 de juny de 2003 es va iniciar el procés contra la Chevron-Texaco a Llac Agre. Com ajudant dels advocats que representaven als 30.000 afectats hi figurava un jove anomenat Pablo Fajardo. Havia nascut en una família humil de colons. Estava a punt d'acabar els seus estudis de Dret a distància. “Jo estava assistint a dos advocats de Quito molt prestigiosos. Un vivia als EE UU, un altre a Quito, però aquest va emmalaltir durant el judici. I el 2005 em va tocar assumir el judici a mi. Jo llavors duia tot just un any de ser advocat. Enfront de mi hi havia vuit advocats de Chevron. El que menys, tenia 25 anys d'experiència”, explica Pablo Fajardo en el seu despatx de Llac Agre.

El final d'una “guerra de 50 anys”

És difícil imaginar un judici més desigual. Des de l'inici del procés, Chevron ha gastat més de mil milions de dòlars en advocats i peritatges. “Nosaltres hem tingut de rebuscar fins a l'últim cèntim per seguir en aquesta batalla. I no solament aquesta diferència és considerable, sinó que ells tenen recursos per manipular qualsevol informació, per comprar Governs, per subornar a periodistes, tenen diners suficients per manejar el món sencer”, diu Fajardo.

Aquestes diferències i la seva inexperiència com a jurista no van semblar ser un obstacle enfront dels advocats de la Chevron-Texaco. El recolzava l’evidència d’una contaminació que la pròpia empresa no es va molestar a negar en cap moment. A tot estirar, va intentar matisar el seu abast. Entre 2003 i 2010, el judici avançava sense bones perspectives per a la multinacional. El seu equip d'advocats no va deixar de provar cap tàctica. Primer va intentar impugnar el judici perquè l'Assemblea d'Afectats era “un associació criminal” dedicada a extorquir a la companyia. Després va intentar que el judici tornés als Estats Units perquè a l’Equador ja no es donaven les condicions per a un procés just. No va funcionar. La pressió fora dels jutjats era constant. Igual que les marxes a Quito organitzades per grups ecologistes, la confederació indígena de l’Amazonia i la confederació indígena de tot Equador. També van ser constants les assemblees massives, les preses de la Procuraduría General de la República i les guàrdies de vigilància, totes les hores del dies, tots els dies de l'any, per a impedir contactes indesitjats entre els representants de l'empresa i els jutges.

Una sortida col·lectiva

El 14 de febrer de 2011, la justícia equatoriana per fi va emetre una fallada. I ho va repetir al gener de 2012: Chevron-Texaco era culpable. Havia de pagar 19,2 mil milions de dòlars, la indemnització més alta de la història de la humanitat. Però els afectats no pensaven convertir-se en milionaris envoltats de contaminació i misèria. Els 30.000 demandants van determinar que els diners no es repartirien individualment sinó de forma col·lectiva. La majoria de la indemnització servirà per a la reparació ambiental. La resta, per a hospitals, escoles, subministrament d'aigua potable i altres inversions per al desenvolupament de la regió.

Ara només falta cobrar els diners, cosa que no és senzilla, ja que Chevron no té actius a Equador. “Hem d'obligar amb la llei que Chevron pagui pel crim comès. Anirem allà on hagi actius de Chevron”, diu Pablo Fajardo. La justícia argentina ha estat la primera a accedir al reclam equatorià. Però serà necessari acudir a més països per completar la reparació. Canadà, Brasil i Colòmbia són alguns dels països on continuarà la lluita per compensar el dany provocat per la Texaco entre 1964 i 1992 .

“Independentment del que passi amb la indemnització, el judici ja és “històric”, diu Fajardo. Per a aquest advocat, aquest procés no només afecta a Chevron, als demandants i a l’Amazonia. “El que està en joc és tot un sistema empresarial que per dècades ha comès enormes crims amb total impunitat a Amèrica Llatina, a Àfrica, Àsia i a tot arreu del món. Aquest judici pot canviar les regles del joc”, diu. Pablo Fajardo parla d'una “guerra de gairebé 50 anys” a l’Amazonia equatoriana. Els primers 28 anys van ser “una massacre constant” de Texaco, 28 anys en els quals va “estar bombardejant amb tòxics” l'aire, l'aigua, la terra, la selva.

“Els últims 18 anys hem anat reaccionant a poc a poc i ens hem pogut enfrontar a aquest poder real. Fins a fa pocs anys enrere, la gent a l’Equador i al món pensava que era impossible que un grup d'indígenes, de camperols, de gent pobra, d'un país ‘tercermundista’ pugués enfrontar-se a una empresa poderosa com Chevron. Estem demostrant que és possible i que es pot fer, que és possible anar molt més allà, que es poden canviar les coses, que no són intocables, que ells no són invencibles”.

Martín Cúneo

Font: Servindi